Votre guide des appellations des vins de Sonoma

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L'une des appellations les plus connues de Sonoma est Los Carneros

Los Carneros est l'une des appellations les plus réputées des vins de Sonoma, connue pour la production d'élégants Pinot Noir et Chardonnay. Crédit photo: Jeffrey Perry, utilisateur de Pexels CC

Vallée de Sonoma en Californie a acquis une excellente réputation pour produire certains des vins les plus fascinants du Nouveau Monde. Une incroyable gamme de vins est produite ici, du Pinot Noir raffiné et élégant qui danse délicatement en bouche au Zinfandel robuste et hédoniste plein de saveurs de fruits onctueux. Qu'est-ce qui rend cette région si diversifiée? Plus d'une douzaine de microclimats et terroirs sont regroupés dans ce petit comté. Il existe 18 appellations de vins Sonoma (appelées American Viticultural Areas, ou AVA pour faire court), chacune produisant des styles de vin différents. Il n'y a pas deux appellations identiques.

Parce que la vallée de Sonoma abrite de nombreuses appellations distinctives, il peut être difficile de décider quels vins ajouter à une collection. Si vous vous concentrez sur l'élégant et complexe Pinot Noir et Chardonnay de la Russian River Valley ou les vins riches et denses de la vallée d'Alexandre? Dans ce guide détaillé des appellations des vins de Sonoma, nous vous aiderons à identifier les AVA qui produisent les vins les plus précieux, délicieux et vieillissants.

Une carte détaillée des appellations des vins de Sonoma

Pour comprendre ce qui rend les appellations de vin Sonoma, ou AVA, uniques, vous devez comprendre où se trouve chaque AVA. Par exemple, certaines régions de Sonoma, comme la Russian River Valley, sont fraîches et brumeuses, de sorte que les vins produits ici sont généralement plus acides et légers que ceux fabriqués dans d'autres AVA. Des régions comme la vallée d'Alexander, en revanche, reçoivent beaucoup plus de soleil pendant la journée et sont globalement plus chaudes que les autres AVA de Sonoma, de sorte que cette région produit des vins plus concentrés et corsés.

La carte ci-dessous montre où se trouvent toutes les appellations viticoles de Sonoma et quel est le climat dans ces régions:

Carte des appellations viticoles de SonomaLe pinot noir est généralement cultivé dans les régions plus fraîches et plus brumeuses de Sonoma, car ce raisin délicat à la peau fine prospère dans ces conditions. Le chardonnay et le zinfandel sont fabriqués dans presque tous les AVA de Sonoma, car ces raisins peuvent pousser dans une grande variété de climats et de sols différents. Le Cabernet Sauvignon est souvent cultivé dans les AVA les plus chaudes car ces raisins ont une peau plus épaisse que le Pinot Noir et nécessitent plus de soleil pour mûrir correctement. Cependant, il existe quelques exceptions à ces directives générales. Les producteurs de vin de Sonoma sont connus pour expérimenter avec les cépages qu'ils cultivent dans chaque AVA. C’est pourquoi il est utile de jeter un regard plus détaillé sur les cépages et les styles de vin élaborés dans chaque appellation Sonoma.

Une ventilation des styles de vins de Sonoma par AVA

Si vous commencez ou complétez une collection de vins Sonoma, recherchez les vins des AVA les mieux adaptés au cépage ou au style particulier que vous recherchez (comme le Pinot Noir dans les régions au climat frais). Si vous êtes intéressé par un raisin qui pousse bien dans de nombreux climats différents (comme le Chardonnay), recherchez des AVA qui font ces vins dans le style que vous préférez, comme gras et puissant ou raffiné et élégant. Dans la liste ci-dessous, vous verrez une ventilation des types de vins les plus populaires élaborés dans chaque Sonoma AVA et leur profil de saveur typique.

Alexander Valley

  • Chardonnay riche et beurré.
  • Cabernet Sauvignon audacieux avec une forte minéralité et des saveurs de chocolat.
  • Merlot intensément concentré.
  • Complexe Sauvignon Blanc aux saveurs de fruits tropicaux.
  • Zinfandel corsé aux saveurs de fruits en couches.

Bennett Valley

  • Merlot concentré et acide aux saveurs de fruits noirs.
  • Chardonnay croquant aux saveurs vives d'agrumes.

Chalk Hill

  • Chardonnay avec une minéralité proéminente, semblable à fine Chablis.
  • Sauvignon blanc croquant et silex.
  • Cabernet Sauvignon riche en minéraux.

Vallée de Dry Creek

  • Zinfandel bien structuré avec une acidité saine et des tanins.
  • Cabernet Sauvignon concentré.
  • Sauvignon Blanc mûr et fruité.

Fort Ross-Seaview

  • Pinot noir élégant et acide avec un grand potentiel de garde.
  • Chardonnay rond et doux aux arômes de fruits à noyau.

District de Fountaingrove

  • Cabernet Sauvignon aromatique aux saveurs de fruits noirs.
  • Merlot profond et parfumé.
  • Syrah riche et intense aux notes poivrées.

Vallée verte de la vallée de la rivière russe

  • Pinot noir acide et raffiné de qualité très constante.
  • Chardonnay rafraîchissant avec un certain potentiel de vieillissement.

Vallée des chevaliers

  • Cabernet Sauvignon complexe et fruité.
  • Sauvignon Blanc mûr et fruité.
  • Merlot charnu et multicouche.

Los Carneros

  • Pinot Noir élégant et léger.
  • Chardonnay tranquille et pétillant d'une complexité et d'une qualité exceptionnelles.

District de Moon Mountain, comté de Sonoma

  • Zinfandel profondément complexe issu de très vieilles vignes.
  • Cabernet Sauvignon intense et concentré.

Sonoma du Nord

  • Merlot rond et accessible.
  • Pinot noir doux et léger.
  • Chardonnay riche et souple.
  • Cabernet Sauvignon fruité et équilibré.

Petaluma Gap

  • Pinot Noir élégant et potentiellement vieillissant.
  • Chardonnay riche et complexe avec un certain potentiel de garde.
  • Syrah parfumée et poivrée.

Pine Mountain-Cloverdale Peak

  • Cabernet Sauvignon corsé et intense.
  • Zinfandel gras et fruité.

Rockpile

  • Zinfandel mûr et fruité.
  • Syrah profondément colorée et épicée.

Russian River Valley

  • Pinot noir raffiné et à collectionner avec des couches de saveurs de fruits qui s'approfondissent avec le temps.
  • Chardonnay riche et digne de l'âge.

Côte de Sonoma

  • Pinot noir léger et acide.
  • Chardonnay rafraîchissant avec un grand équilibre d'acidité et de fruits mûrs.

Montagne Sonoma

  • Cabernet Sauvignon puissant et élégant.
  • Chardonnay vieillissant et complexe.

Vallée de Sonoma

  • Cabernet Sauvignon riche et onctueux.
  • Chardonnay crémeux aux saveurs de fruits bien mûrs.

Beaucoup de ces appellations de vins de Sonoma cultivent également d'autres cépages; cependant, ce sont les raisins que chaque AVA est le plus connu pour produire. Une autre chose importante à garder à l'esprit est que certains AVA ont également leurs propres microclimats distinctifs. Par exemple, le Sonoma Mountain AVA a des coteaux escarpés qui varient considérablement en température et en exposition au soleil, donc le Cabernet Sauvignon d'un vignoble peut avoir un goût très différent du Cabernet cultivé dans un vignoble voisin.

Pour vous aider à trouver les meilleures bouteilles de vin Sonoma pour votre collection, nous avons classé certaines des meilleures AVA de la région.

Quels sont les AVA Sonoma les plus précieux et les plus réputés?

Si vous cherchez à revendre votre vin sur le marché secondaire ou si vous souhaitez simplement investir dans les vins les mieux notés de Sonoma, il est utile de savoir quelles appellations de Sonoma produisent les vins les plus prisés. Le classement des AVA de Sonoma en fonction de la qualité est quelque peu subjectif, car tout dépend des types de vins que vous préférez personnellement boire. Par exemple, ceux qui aiment les styles audacieux et fruités choisiront probablement l'Alexander Valley et le Pine Mountain-Cloverdale Peak comme leurs favoris, tandis que ceux qui préfèrent les styles plus légers et plus acides seront attirés par les vins de Los Carneros ou de Green Valley.

Si vous souhaitez investir dans du vin mousseux du Nouveau Monde, Los Carneros devrait être votre premier choix.

Pour classer les Sonoma AVA en fonction de leur qualité, nous avons considéré des facteurs plus objectifs tels que la valeur des vins de la région sur le marché secondaire et la question de savoir si les vins d'une région ont tendance à être d'âge. Avec ces critères à l'esprit, sept appellations de vins de Sonoma se distinguent comme particulièrement précieuses et réputées.

# 1: La vallée de la rivière russe

Cet AVA produit constamment certains des vins les plus précieux et les plus savoureux de Sonoma. Le brouillard rafraîchissant est idéal pour la culture de Pinot Noir et de Chardonnay complexes et royaux. Si vous cherchez des vins à revendre sur le marché secondaire, les bouteilles de cette région sont votre meilleur pari. De nombreux critiques et amateurs comparent ces vins à des vins fins Pinot noir bourguignon. Les principaux producteurs de Russian River Valley incluent Aubert, Kistler, et Vignobles de la famille Morlet.

# 2: Green Valley

Cette AVA est située dans le sud-ouest de la Russian River Valley (Green Valley est en fait une sous-AVA de la Russian River Valley). La Green Valley est encore plus fraîche que la Russian River Valley, donc les vins produits ici sont encore plus acides et ont souvent un excellent potentiel de vieillissement. Bien qu'ils ne soient généralement pas aussi précieux que les vins de la Russian River Valley, les vins de Green Valley sont de plus en plus appréciés des collectionneurs avertis. Les principaux producteurs de Green Valley incluent DuMOL, Martinelli, et Kosta Browne.

# 3: Los Carneros

Si vous souhaitez investir dans du vin mousseux du Nouveau Monde, Los Carneros devrait être votre premier choix. Le chardonnay mousseux de cette région est souvent comparé au traditionnel Champagne. En fait, de célèbres maisons de Champagne comme Taittinger et Moët et Chandon avoir des vignobles dans cet AVA. La région est également connue pour produire du pinot noir léger et herbacé. Les principaux producteurs de Carneros sont Aubert, Kistler et DuMOL.

# 4: Knights Valley

Les collectionneurs à la recherche de styles plus mûrs et plus fruités que ceux de la rivière russe et des vallées vertes apprécieront les vins de la vallée des chevaliers. Ces vins ne reçoivent pas toujours autant d'attention de la part des critiques que les vins plus élégants et légers des autres AVA de Sonoma, mais ils sont toujours superbes. Les vins de Knights Valley ont des fruits riches et puissants qui deviennent plus complexes avec l'âge. Les principaux producteurs de Knights Valley incluent Peter Michael, Donelan, et Anakota.

# 5: Chalk Hill

Si vous êtes un fan de Chablis, vous adorerez les vins de Chalk Hill AVA. Le mélange de roche volcanique et de cendre blanche crayeuse dans le sol confère à ces vins une minéralité très particulière. Les vins de Chalk Hill gagnent en popularité auprès des collectionneurs et des critiques, en particulier à mesure que de plus en plus de producteurs de qualité supérieure s'installent dans cette région. Les principaux producteurs de Chalk Hill incluent Arnot-Roberts et Domaine de Chalk Hill.

# 6: Petaluma Gap

Ceci est la nouvelle appellation de vin Sonoma; il a officiellement obtenu le statut AVA fin 2017. La raison pour laquelle il a obtenu son propre statut AVA est que le climat ne ressemble à aucun autre à Sonoma. Situé entre l'océan Pacifique et la vallée de Sonoma, ce «fossé» canalise les vents océaniques dans la vallée. En conséquence, il est plus venteux et plus froid ici que la plupart des autres parties de Sonoma, ce qui le rend idéal pour la production d'élégants Pinot Noir et vins blancs. Les principaux producteurs de Petaluma Gap sont Arnot-Roberts et Kosta Browne.

# 7: Côte de Sonoma

Cette AVA englobe en fait de nombreuses autres sous-AVA de Sonoma, notamment Chalk Hill, Los Carneros, Green Valley, Russian River Valley et Sonoma Valley. Parce que cette zone est si grande, les vins produits ici varient en termes de saveur et de qualité globale. Cependant, d'une manière générale, les vins de la côte de Sonoma AVA ont tendance à avoir un style élégant, ce qui les rend idéaux pour les collectionneurs qui aiment les vins traditionnels du vieux monde. Les principaux producteurs de la côte de Sonoma incluent Marcassin, Aubert et Hartford Court.

Les appellations des vins de Sonoma évoluent encore. Le Tax and Trade Bureau des États-Unis (qui définit et réglemente les AVA) continue d'ajouter de nouveaux AVA dans le but de distinguer chaque région en fonction de son style et de sa qualité. Cependant, alors qu'il est désormais beaucoup plus facile de trouver des vins provenant de zones de premier ordre, la constitution d'une collection de vins Sonoma peut toujours être difficile car ces vins varient beaucoup en qualité. Les vins des sept AVA ci-dessus seront généralement de très haute qualité, mais le style de vinification du producteur et la qualité des vignobles individuels comptent également. Pour trouver les meilleurs vins, cherchez des bouteilles auprès des producteurs les plus réputés d'AVA.

Où sont situés les meilleurs producteurs de Sonoma?

Il y a des producteurs fantastiques dans chaque appellation Sonoma, mais les meilleurs AVA ont tendance à avoir plus de producteurs de haute qualité que les autres. En effet, lorsque le terroir est idéal, les producteurs peuvent produire des vins de la plus haute qualité, ce qui à son tour renforce leur réputation sur le marché des vins fins. Certaines des meilleures AVA attirent également des producteurs établis dans la région. Par exemple, nous voyons plus de maisons de champagne acheter des vignobles à Los Carneros ainsi qu'un certain nombre de la vallée de Napa producteurs se développant dans des régions plus fraîches de Sonoma (qui conviennent mieux au Pinot Noir).

Essayez plusieurs vins de chaque domaine pour identifier les étiquettes que vous aimez le plus.

Voici quelques-uns des producteurs les mieux notés de Sonoma:

  • Aubert: Situé sur la côte de Sonoma, Los Carneros et la vallée de la rivière russe.
  • Donelan: Situé dans Knights Valley et Bennett Valley.
  • Donum: Situé dans la vallée de la rivière russe et Los Carneros.
  • DuMOL: Situé dans la vallée de la rivière russe, la vallée verte et la côte de Sonoma.
  • Hartford Court: Situé dans la vallée de la rivière russe, la côte de Sonoma, la vallée verte, Los Carneros et la vallée d'Anderson.
  • Kistler: Situé dans la vallée de la rivière russe, la côte de Sonoma, la montagne de Sonoma et Los Carneros.
  • Marcassin: Situé sur la côte de Sonoma et Fort Ross-Seaview.
  • Famille Morlet: Situé à Fort Ross-Seaview, la Russian River Valley, la Sonoma Coast, la Bennett Valley, la Knights Valley et la Alexander Valley.
  • Paul Hobbs: Situé dans la vallée de la rivière russe et la montagne Sonoma.
  • Peter Michael: Situé dans Knights Valley et Fort Ross-Seaview.
  • Crête: Situé dans Alexander Valley et Dry Creek Valley.
  • Turley: Situé dans la vallée de Sonoma, la vallée de Dry Creek et la vallée d'Alexander.
  • Vérité: Situé à Bennett Valley, Alexander Valley, Chalk Hill et Knights Valley.

Alors que Sonoma regorge de vignerons talentueux créant d'excellents vins, ce sont certains des producteurs les plus remarquables et les plus populaires parmi les collectionneurs.

Une note intéressante sur les producteurs de Sonoma est que beaucoup ont plusieurs vignobles dans différentes parties de la région. En fait, tous les domaines de la liste ci-dessus ont des vignobles dans plusieurs AVA. Cela signifie que lorsque vous achetez du vin d'un grand producteur de Sonoma, vous devez également regarder attentivement le vignoble indiqué sur l'étiquette. Les vins de différents vignobles ont souvent un goût totalement différent, même s'ils sont fabriqués par le même producteur. Si vous commencez tout juste à créer une collection de vins de Sonoma, c'est une bonne idée d'essayer plusieurs vins de chaque domaine pour identifier les étiquettes que vous aimez le plus.

Comment collecter le vin des meilleurs AVA Sonoma

Une fois que vous avez compris les types de vins les plus couramment élaborés dans chacune des appellations de Sonoma (et pourquoi), investir dans les vins de Sonoma devrait être un processus beaucoup plus simple. Cependant, connaître les caractéristiques de base des AVA ne peut que vous en dire beaucoup sur ces vins. Voir Russian River Valley ou Fort Ross-Seaview sur une étiquette de vin est un bon indicateur de la saveur de ce vin, mais ce n'est pas un système parfait. Avec autant de microclimats à considérer et différentes philosophies de vinification parmi les meilleurs producteurs, il y a beaucoup de variations dans le vin Sonoma. Cela fait partie de ce qui rend ce domaine si intéressant à investir en tant que collectionneur: vous pouvez expérimenter avec de nombreux styles différents.

Le Sonoma Pinot Noir de qualité supérieure peut vieillir de 10 à 20 ans ou plus.

La meilleure façon de plonger dans le monde du vin Sonoma est d’identifier d’abord les AVA connus pour produire les cépages ou mélanges que vous recherchez dans un style qui vous plaît. Ensuite, recherchez les meilleurs producteurs qui possèdent des vignobles dans ces AVA. Pensez à acheter plusieurs étiquettes de chaque producteur jusqu'à ce que vous trouviez quelques vins que vous aimez vraiment. Le Sonoma Pinot Noir de qualité supérieure peut vieillir de 10 à 20 ans ou plus, tout comme le Chardonnay, le Cabernet Sauvignon et la Syrah les mieux cotés de cette région. Donc, si vous trouvez quelques bouteilles qui correspondent à vos goûts, mettez-en quelques-unes de côté pour voir comment elles se développent au cours de la prochaine décennie. Des vignerons ambitieux affluent vers les meilleurs AVA et vignobles de Sonoma, de sorte que la qualité, la complexité et le potentiel de vieillissement de ces vins continuent d'augmenter chaque année. Le moment est venu de prêter attention à cette région diversifiée et remarquable.

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